Vaak blijf je in het centrum hangen als je uit eten wilt gaan of een culinaire strooptocht maakt langs kookwinkels en delicatessenzaken. Maar ook de rest van Groningen heeft genoeg te bieden voor lekkerbekken. In onze culinaire wijkgidsen zetten we het beste van elke buurt op een rijtje, te beginnen met Helpman.

Geluksvogels zijn het, de mensen die in Helpman wonen. Om bij enkele van de beste restaurants van de stad te eten hoeven zij hun wijk niet eens uit en ook vers brood en banket is op struikelafstand. Mits ze tenminste dichtbij de Verlengde Hereweg wonen, want daar is het gros van de restaurants en winkels in Helpman te vinden.

Alice

Een Italiaanse die haar koksopleiding kreeg in het driesterrenrestaurant Osteria Francescana in Modena, in 2016 uitgeroepen tot beste restaurant ter wereld, hoe komt zo iemand in Helpman terecht? Daar voelen we chef-kok Alice binnenkort over aan de tand, want dat klinkt als een interessant verhaal. Het restaurant dat haar naam draagt opende eind juni zijn deuren aan de Verlengde Hereweg en krijgt sindsdien lyrische recensies van gasten. Zelf zijn we nog even aan het sparen om haar kookkunsten uit te kunnen testen: goedkoop is de moderne Italiaanse keuken die ze je voorschotelt namelijk niet. Voor vijf gangen betaal je 65 euro, voor zeven 80 euro en voor het bijpassende wijnarrangement komen daar nog de nodige tientjes bij. Maar als Volkskrant-recensent Mac van Dinther er een juichend stuk over schrijft, geloven we hem op zijn woord. Verlengde Hereweg 46 

Paviljoen Sterrebos

Ook heel goed, maar aanzienlijk goedkoper is Paviljoen Sterrebos. Wij schoven er onlangs aan en gingen innig tevreden weer weg. Voor nog geen 30 euro krijg je er een heerlijk vijfgangenmenu, de bediening is er uitstekend en het zit er ook nog eens leuk, in het parkje tegenover station Euroborg. De entourage leent zich uitstekend voor een etentje met vrienden of familie, maar het is ook een goede locatie voor een zakelijk diner. Helperzoom 3b 

Uit de Buurt

Uit de Buurt noemt zichzelf een huiskamerrestaurant: niet omdat je het idee hebt in iemands huiskamer te zitten, maar omdat er slechts plek is voor 22 eters en er een vast menu wordt aangeboden. Dat menu wisselt dagelijks, al naar gelang het aanbod van lokale verse producten. Je kunt wel kiezen voor vis, vlees of vega en ook het aantal gangen is flexibel. Goed eten en een knusse sfeer, wat wil je nog meer? Verlengde Hereweg 32

Helpmans Pasta’s

Wie geen zin heeft om zelf te koken maar ook niet om de deur uit te gaan, kan sinds een paar weken een beroep doen op Helpmans Pasta’s. Op de website van het bedrijfje kies je een soort pasta, een saus en eventuele extra’s en dat wordt dan naar je toegebracht in een – biologisch afbreekbaar – wegwerpbord met bestek erbij, zodat je zelfs geen afwas meer hoeft te doen. De pasta’s worden overigens weliswaar gemaakt in Helpman, maar Helpmans Pasta’s is uitsluitend een bezorgdienst en heeft geen bezoekadres.

Bistro Basta

‘Gewoon goed eten’ is het motto van Bistro Basta en daar is geen woord van gelogen. Hier vind je de ongedwongen sfeer van een buurtrestaurant, maar ook originele en met zorg bereide gerechten waar de kritische eter blij van wordt. De kleine kaart wisselt vaak, zodat je prima wekelijks aan kunt schuiven. En voor de prijs hoef je het niet te laten: bij een doorsnee eetcafé ben je net zo duur uit. Verlengde Hereweg 29 

Eethuisje ORKZ

Het oude rooms-katholieke ziekenhuis (ORKZ), dat nu al weer bijna veertig jaar een sociale leefgemeenschap vormt, heeft een eethuisje waar je meerdere dagen per week terecht kunt voor een goedkoop maal van 5 euro. De prijs is laag omdat er door vrijwilligers gekookt wordt, maar dat betekent ook dat je eet wat de pot schaft en de kwaliteit helemaal af hangt van de kookkunsten van de vrijwilliger van die dag. Houd de Facebookpagina van het eethuisje in de gaten voor een aankondiging van het menu. Emmastraat 15

Pizzeria Ristorante Contini

Foto: Facebook Contini

De Sardijnse Nino Contini was in 1971 de eerste die in Groningen een Italiaans restaurant opende. Later verhuisde de zaak van de Peperstraat naar de Verlengde Hereweg en inmiddels heeft de volgende generatie het stokje overgenomen, maar vraag mensen wat ze de beste pizzeria van de stad vinden en je hoort nog altijd opvallend vaak de naam Contini vallen. Sinds vorig jaar zit het altijd drukke ristorante wat ruimer in zijn jasje: de binnenplaats werd toen omgebouwd tot een serre met een glazen dak dat bij mooi weer open kan. Verlengde Hereweg 24 

Bakkers Meijer, Van Dijk en Borgman

Wie op zoek is naar brood en banket vindt binnen een straal van 150 meter langs de Verlengde Hereweg maar liefst drie opties – en dat is vlaaienketen Limburgia, die op hetzelfde streekje zit, nog niet eens meegerekend. Zowel Meijer aan het Helperplein als Rob van Dijk aan de Verlengde Hereweg zijn bakkerij en lunchroom in een: je kunt er behalve voor vers brood ook terecht voor sapjes en belegde broodjes. Voor de mooiste taarten en gebakjes ga je naar banketbakkerij Borgman, even verderop aan de Verlengde Hereweg.

Het Schathuis

Foto: Facebook Het Schathuis

Wie het gevoel wil hebben de stad uit te zijn zonder daarvoor ver te hoeven fietsen, gaat naar Het Schathuis, een sociaal lunchcafé op het landgoed van Villa Gelria. Je kunt hier op doordeweekse dagen terecht voor de lunch, koffie met taart of een borrel met hapjes, maar je kunt er ook je eigen besloten feestje organiseren. Jan Wolkerslaan 2

Pizzeria Palermo

Bekentenis: we hebben nog nooit een pizza bij Palermo gegegeten. En strikt gezien ligt de pizzeria niet meer in Helpman, maar in De Wijert. Maar de zaak krijgt toch een plekje in deze lijst omdat ze een flinke keuze aan veganistische gerechten hebben en dat is best bijzonder. Wie geen zin heeft in pizza kan er ook terecht voor vegan pasta, lasagne en zelfs een vegan shoarmaschotel. De recensies die online te vinden zijn komen dan ook vooral van veganisten en die klinken erg tevreden. Werumeus Buningstraat 22