Les 1 voor foodies in Bangkok: als je gevraagd wordt hoe scherp je je eten wilt, houd het op ‘een klein beetje’. Wie denkt net zo heet te kunnen eten als de Thai zelf, krijgt geheid spijt. Maar desondanks is deze wereldstad een topbestemming voor wie van eten houdt.

Jay Fai

Zeg je Bangkok, dan zeg je streetfood. Dus is het niet zo gek dat in de eerste Thaise Michelingids, die afgelopen december uitkwam, ook lof ging naar een aantal streetfoodstalletjes. Een van hen kreeg zelfs een ster toebedeeld: Jay Fai, een excentrieke dame van begin zeventig die met een skibril op – tegen de opspattende olie – achter de wok staat. Haar gerechten zijn voor Thaise begrippen stervensduur: waar je elders anderhalve euro betaalt voor een portie eten, kosten haar omeletten met krab zo’n 20 euro. Maar toch, voor wie graag restaurants met een ster bezoekt is dat een koopje. Wil je haar kookkunsten uitproberen, bereid je dan voor op een lange wachttijd, want sinds de Michelingids uitkwam loopt het storm in haar openlucht-eettentje. Zelf is Jay Fai de aandacht trouwens alweer helemaal zat: ze heeft gezegd dat ze de ster wil inleveren. 327 Samran Rat Intersection

Chinatown

Je kunt op veel plekken in Bangkok terecht voor goed streetfood, maar de beste optie is toch wel Chinatown, vinden ze ook in Bangkok zelf. In de straten rond Yaowarat Road barst het na 17 uur van de eetstalletjes, die variëren van kleine kraampjes waar ze saté verkopen tot openlucht-eetcafeetjes met plastic tafels en stoelen. Ga zitten en kijk toe hoe je eten in een paar minuten bereid wordt in grote wokpannen op open vuur. Voor de avontuurlijke eter zijn er her en der kraampjes te vinden waar ze gefrituurde insecten verkopen en schorpioenen op een stokje. Yaowarat Road 

Mo & Moshi

Je hebt ijscoupes en je hebt de ijscoupes van Mo & Moshi. Die laatste worden geserveerd in een soort vissenkommen en je kunt er maar beter niet in je eentje aan beginnen. Hun Strawberry Supreme bevat bijvoorbeeld 22 bollen ijs, wafels, cake, marshmallows en een berg aardbeien. Het kost wat, omgerekend bijna 80 euro, maar dan heb je ook wel iets om te instagrammen. Je vindt Mo & Moshi op de vierde verdieping van winkelcentrum Siam Center. Rama I Road

Khlong Toei Market

Als je in Thailand bent mag een bezoekje aan een wet market – een overdekte markt met verswaren – zeker niet ontbreken. Je vindt ze in elke stad, maar de grootste in Bangkok is de Khlong Toei Market. Hier kijk je je ogen uit: groente, fruit en kruiden – waarvan je veel niet eens zult kennen – liggen hoog opgestapeld, er staan bakken water vol levende vissen en je moet ook niet vreemd opkijken van wat afgehakte varkenskoppen. Wij kwamen zelfs een emmer met grote, kwakende padden tegen. Niet voor de tere ziel, dus. Wees je er ook van bewust dat deze markt in een sloppenwijk ligt. Liever naar een iets toeristenvriendelijkere, maar wel authentieke markt? Steek dan de Chao Praya rivier over naar Wang Lang Market, waar eetstalletjes afgewisseld worden door kraampjes met kleren en andere spullen. Rama IV Road

Soi Rambuttri

Ben je op zoek naar gezellige cafeetjes en restaurantjes, begeef je dan richting Soi Rambuttri. Deze straat ligt om de hoek van backpackers-mekka Khao San Road, maar is wat gemoedelijker en knusser. Geen emmers bier dus, maar wel goed eten voor weinig geld. Ook een goeie plek om bij een van de straatstalletjes je eerste fruitshake te bestellen, een verfrissende slushy van fruit en ijsblokjes uit de blender. Soi Rambuttri